Microsoft släppte precis en bomb när de tillkännagav sina avsikter att förvärva Activision Blizzard för nästan 70 miljarder dollar… och jag kunde inte vara mer rädd för vad detta betyder för branschen i stort.

Vi såg redan Microsoft bygga upp till dessa storskaliga inköp genom små, oberoende studior tidigt, följt av det massiva Bethesda-köpet som slutfördes förra året. Jag hade hoppats att det skulle vara det sista köpet av den vågen för Xbox, men jag hade väldigt, väldigt fel.

Att köpa Bethesda (eller rättare sagt ZeniMax Media) kändes som att det gick över en gräns. Xbox hade redan ett 20-tal studios under sig, och att lägga till en hel utgivare kändes som ett desperat drag för att förstärka sitt bibliotek med exklusiva funktioner och värdefull IP. Det gjorde mig mycket misstänksam över att Microsoft i huvudsak försökte köpa framgång för denna generation av konsoler, men det senaste köpet är verkligen skrämmande för vad det betyder för alla, inte bara för Xbox.


Se upp Disney

När man ser tillbaka på Bethesda-köpet fanns det redan en enorm mängd förvirring, ilska och oro i spelvärlden. Detta berodde delvis på Microsofts mindre tydliga meddelanden om exklusiva produkter, plus det faktum att några av dess nya studior fortfarande var under kontrakt för att släppa exklusiva PlayStation. Även om meddelanden den här gången är tydlig när det gäller exklusiviteten hos alla nya franchiseavtal som Microsoft just tog upp, kommer ilskan och oron inte att kvävas. Faktum är att det bara blir värre den här gången.

Vi har rört oss mot en värld där självständigt drivna förlag kan bli mindre vanliga. Microsoft, Tencent och Embracer (för att nämna några) har plockat upp dessa studior som om de hamstrar de sista par skivorna av pizza från lådan. Sony har också gjort några inköp, men inget i närheten av den här skalan.

Problemet med all denna konsolidering, när vi talar specifikt om Microsoft här, är att den bygger väggar. Minns när Disney köpte… till synes alla större medieserier. Disney+ blev snabbt den enda platsen att komma åt dem och mycket av dess innehåll började kännas samma som IP-adresser anpassade till Disneys riktlinjer. Nu kan samma sak gälla för Xbox.

För ett företag som säger att det vill låta folk spela hur och var de vill, borde Microsoft verkligen lägga till en asterisk som säger “om du inte är på PlayStation”, för det är vad detta köp verkligen kan betyda. Mellan Activision Blizzard, Bethesda och sina egna studior har Xbox alla de största västerländska exklusiva IP:er för sina plattformar nu, med det största undantaget är EA-spel.

Det börjar bli svårt för Sony att konkurrera. Det är mer framgångsrikt av alla mätvärden än Xbox, men det kommer att behöva bryta ut några tomma checkar om det vill mildra mer katastrof. Slutspelet verkar hemskt. Säg att Sony svarar genom att köpa upp stora österländska förlag som Capcom, Sega och Square Enix. Det skulle ytterligare splittra och stagnera marknaden.

Det är otäckt att Xbox kan skapa ett potentiellt monopol genom att köpa studior och spel bort från sina konkurrenter. Det är kapitalism när den är som värst.


Konkurrens föder excellens

 

Microsofts återkomst efter Xbox Ones tuffa livscykel föddes ur konkurrens. Sony dominerade Microsoft förra generationen tack vare mördande första partyspel och det tvingade Microsoft att anpassa sig. Nu behöver Microsoft inte oroa sig för att göra sina egna spel för att konkurrera med Sony eftersom de köpte all den största IP den kunde för att hänga med. Game Pass i sig är bara en så bra affär eftersom det måste vara det. Räkna med att tjänstens pris kommer att stiga mycket snart nu när den inte spelar försvar.

Även inom denna nya mega-Xbox, kommer det att finnas utrymme för ytterligare ett skjutspel att tävla med Call of Duty? Varför skulle Microsoft vilja dela upp sin egen försäljning? Microsoft skulle nu riskera att trampa på sina egna tår om man utvecklar konkurrerande skyttar. Ju fler studior Microsoft förvärvar, desto mer rädd blir jag för att det skulle kunna begränsa sin egen kreativitet.

Några av de största franchisingarna vi ser idag är ett resultat av att en studio konkurrerar med en annan. Mario och Sonic bytte slag tidigt, Mortal Kombat och Street Fighter-serien fortsätter att sparra, och Call of Duty slog ut Medal of Honor. Det här förvärvet gör mig livrädd att risker, innovation och kreativitet kommer att förpassas till en mycket mindre skala som inte stör de stora, etablerade pengarna.


En dålig föraning

Jag är uppriktigt nervös för att detta markerar en stor vändpunkt i spelbranschen till det värre. Xbox har presenterat sig som cool, vänlig och pro-gamer ett tag nu, men det är bara bra marknadsföring. Det här är ett företag, inte din vän. Den kommer att göra vad den kan för att tjäna så mycket pengar som möjligt.

PlayStation är den sista riktiga tävlingen den har, men den är på en tidsgräns. Den måste stärka sin egen jämförbara konglomerat av studior, eller ta Nintendos tillvägagångssätt och skapa en egen nisch skild från vad Microsoft gör.

Spel har redan känts mindre riskfyllda och spännande med utveckling som tar mer tid och pengar än någonsin tidigare. Att föra fler studior under ett enda tak kommer bara att förvärra denna stagnation. Jag ber att det här är det sista förvärvet vi ser Microsoft göra, men kan inte realistiskt tro att det kommer att bli det. Tills det riskerar ett verkligt monopol, kommer det att fortsätta driva på. Det kommer förmodligen inte att ske inom de närmaste åren, men återverkningarna av den här affären kommer – och jag tror inte att vi kommer att gilla dem.

Insänt av Jesse S

Taggar:

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.

Spel Hubben
error:
%d bloggare gillar detta: