I helgen märkte jag att min PS5 och Switch bokstavligen samlade damm – och insåg att det beror på att jag nästan uteslutande har spelat mina spel på Xbox Game Pass istället. Tjänsten har en otrolig mängd titlar; på bara de senaste två veckorna har jag avslutat Hellblade: Senua’s Sacrifice, packat upp lådor i Unpacking, försökt och misslyckats med att investera i Mass Effect Legendary Edition, sett min fru leverera post i Lake och lever just nu ut mina Jedi-drömmar i Star Wars Jedi: Fallen Order. Jag kan kolla in nya spel nästan lika enkelt som att spela på en Netflix-show också, tack vare den nyligen tillagda möjligheten att streama titlar från molnet.

Men nu när Microsoft betalar 68,7 miljarder dollar för att förvärva Activision Blizzard – företagets största köp i historien – kommer det att bli ännu svårare för andra spelbolag att dra mig bort från Game Pass när dess makt och inflytande växer.

Microsoft har lett satsningen på en Netflix-liknande speltjänst i flera år. Företaget lanserade först Xbox Game Pass 2017, och det känns som att det har varit på en shoppingrunda sedan dess. Det förvärvade Skyrim-tillverkaren Bethesda Softworks, Tim Schafers Double Fine och studion bakom Forza Horizon-serien för att stärka sin lista över utvecklare och, viktigare, antalet spel som den exklusivt kan erbjuda på Game Pass. Med sin dyraste plan på $15 per månad låter Microsoft dig spela många Game Pass-spel på många icke-Xbox-enheter också via molnet – ett användbart alternativ i en tid då nya Xbox-konsoler är svåra att få tag på.

Med Activision skulle Microsoft få ett enormt stall av hitspel som kan göra det redan fantastiska Game Pass nästan oslagbart, särskilt om Microsoft skulle undanhålla dem från andra plattformar som Sonys PlayStation. Det kanske mest uppenbara potentiella tillägget är den enormt populära Call of Duty-serien — Activisions VD Bobby Kotick har redan indikerat att en strömmande Call of Duty kan vara i korten. Men det stannar inte där: Blizzards Overwatch 2 kan bli en exklusiv Xbox-konsol på Game Pass. Microsoft kan besluta att ta tillbaka Guitar Hero. Och, naturligtvis, Blizzard kan enkelt ta med tidiga populära PC-spel som Warcraft och Starcraft till PC-sidan av Game Pass också. Dessa är bara några av möjligheterna på bordet, och jag är säker på att Microsoft tänker på många fler.

Game Pass är en så stor del av Microsofts spelstrategi att min kollega Tom Warren i juli 2020 hävdade att Game Pass är företagets sanna nästa generations Xbox. Och det var innan Microsofts stora affärer för Bethesda och Activision. Företagets enorma investeringar och fokus har satt Microsoft-ligorna före alla konkurrenter, och det ser allt svårare ut för alla att komma ikapp.

Sonys prenumerationssatsningar för PlayStation, till exempel, erbjuder inte dag- och datumåtkomst till företagets största exklusiva spel, vilket utan tvekan är Microsofts största fördel med Game Pass. Även om Sony enligt uppgift planerar att slå samman sina PlayStation Plus- och PlayStation Now-tjänster till en Game Pass-konkurrent, säger Bloombergs Jason Schreier, som tog reda på existensen av Sonys planer, att du fortfarande inte ska förvänta dig att det ska ha Sonys största spel den dagen de åter ute. Det betyder att du kanske måste betala fullt pris för att spela God of War: Ragnarok när det släpps, medan Game Pass-prenumeranter inte behöver tappa en krona extra för att spela Starfield.

Sony har också mark att ta igen inom molnspel. Företaget hade ett stort försprång, köpte molnspelsstartupen Gaikai 2012 och lanserade molnspel med PlayStation Now 2015, men Sony har i stort sett slösat bort sitt försprång. Visst, PlayStation Now låter dig strömma back-katalog PS4-, PS3- och PS2-spel, men med Game Pass kan du strömma nya Microsoft-spel som Halo Infinite och Forza Horizon 5. Och i en konstig vändning av företagssamarbete, litar Sony på Microsoft för framtiden för sitt molnspel efter att de två teknikjättarna tillkännagav ett partnerskap 2019.

Nintendo ligger ännu längre efter. Nintendo Switch Online (NSO) låter dig spela några av företagets allra bästa äldre spel, men bara på ett Nintendo Switch-system – till skillnad från Game Pass kan du inte spela dessa spel på din PC eller din telefon. För att återuppleva Nintendo 64-spelens glansdagar måste du betala $30 extra årligen för premiumnivån. NSO erbjuder inte molnspel alls, även om Nintendo säljer molnversioner av vissa tredjepartsspel, som de tre huvudtitlarna i Kingdom Hearts och Control. Och även om det är möjligt, verkar det extremt osannolikt att Nintendo kommer att erbjuda dag-och-datum-släpp för sina kommande titlar inom en snar framtid på NSO; du kommer nästan säkert att behöva köpa uppföljaren till The Legend of Zelda: Breath of the Wild på egen hand när den kommer ut.

Andra spelprenumerationstjänster utgör inte heller mycket konkurrens för Microsoft. En av de bästa är kanske EA Play, men det ingår redan i ett Xbox Game Pass Ultimate-abonnemang. Ubisoft har sin egen version, Ubisoft Plus, och även om det inte är paketerat med Game Pass, planerar Ubisoft att ta med tjänsten till Xbox i framtiden. Apple och Google erbjuder också spelprenumerationer, och till och med Netflix börjar spela, men alla har ett begränsat urval just nu, och alla är fokuserade på spel på telefoner.

Vid ett tillfälle verkade molnspel som ett sätt som andra företag kunde erbjuda potentiellt bra Netflix-liknande prenumerationer, men det har bara inte blivit av. Google hade lovande planer med Stadia, men beslutade att det inte var värt att investera i originalinnehåll och stängde ner sina interna spelutvecklingsstudior. Amazons Luna – som fortfarande är tidigt tillgänglig mer än ett år efter den första lanseringen – är beroende av andra utgivare för innehåll, och den enda utgivaren som bidrar med stora spel är Ubisoft (som driver sin egen Ubisoft Plus-kanal som kostar en separat prenumerationsavgift). Nvidias GeForce Now är tekniskt imponerande, särskilt dess nya RTX 3080-nivå, men företaget har kämpat med utgivare om rättigheter till innehåll. Molnspeltjänster från företag som Walmart, Verizon, EA och Comcast har fallit i vägen. Microsoft, å andra sidan, har funnit framgång med att erbjuda molnspel som en förmån istället för att förlita sig på tekniken som kärnan i sitt abonnemang.

Microsofts enorma investering i Game Pass och studior som Activision kan hjälpa det att vända på den traditionella konsolverksamheten som till stor del har dominerats av Sony och Nintendo. Alla tre företagen har kämpat för spelarnas uppmärksamhet i åratal med exklusiva spel från förstapartsstudior som endast är tillgängliga på deras respektive konsoler. Du måste köpa rätt hårdvara för att kunna uppleva de spännande nya spelen alla pratar om. Men med Game Pass kan du spela Halo Infinite, ett av Microsofts största spel 2021, dag ett med bara din bärbara dator, en Xbox-kontroller och en bra internetanslutning – ingen dyr konsol krävs.

Det scenariot är i linje med saker som Microsoft Gaming-chefen Phil Spencer har sagt tidigare. “Jag behöver inte sälja någon specifik version av konsolen för att vi ska nå våra affärsmål”, sa han till The Verge 2019, när Xbox Series X fick kodnamnet Project Scarlett och Xbox:s molnspel var inte ute än . “I slutändan, hur många prenumeranter du har på något som Game Pass, hur många spel folk köper, det är mycket bättre mätvärden för verksamhetens hälsa.”

Just nu tävlar Microsoft om mer exklusiva spel till Xbox i oöverträffad skala – Activision-avtalet på nästan 69 miljarder dollar kommer att bli mer än dubbelt så högt som Microsofts tidigare största – och gör dessa spel lättare att spela än någonsin genom att lägga till dem allmänt tillgänglig Game Pass-prenumeration.

Microsoft satsar på att Game Pass är framtiden för spelindustrin. Även om det är fel kommer företaget att ha en imponerande lista med nya Xbox-spel. Men om det är rätt kan Activision-affären ge det en enorm ledning.

Insänt av: JerkerS

Taggar:

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.

Spel Hubben
error:
%d bloggare gillar detta: