9
/10

Company of Heroes 3 – Recension

Company of Heroes 3 är tillbaka efter över tio års uppehåll och återupplivade strategigenren från andra världskriget med en enorm arsenal av spelstilsfokus och valmöjligheter.
Skrivet av: - publiserad: 21 mars 2023

Den italienska landsbygden är en släng av utbrända byggnader och kratrar när jag desperat befaller mina trupper att förstärka ett avbrott i mitt försvar, men det tar bara ögonblick innan allt rasar.

Den första Company of Heroes är ett av de viktigaste strategispelen i realtid genom tiderna. Det omdefinierade helt hur täcksystem och squad-mekanik kunde fungera i genren. Även om Company of Heroes 2 inte var dåligt i sig gjorde det några allvarliga felsteg när det gäller speldesign, kartstorlek och övergripande ton.

17 år senare finns det äntligen en uppföljare som lever upp till löftet om det första spelet: Company of Heroes 3 är ett av de mest taktiskt tillfredsställande RTS-spelen under det senaste decenniet. Förändringen av inställningen till Medelhavsfronten (Italien och Afrika) kontra de vanliga europeiska och Stillahavsfronterna gör absoluta underverk, och även om Company of Heroes 3 inte har några verkligt revolutionerande mekaniska förändringar, är detta strategiska spel det mest expansiva och kaotiska det är någonsin varit, på ett bra sätt.


Efter leran och skogarna i Normandie, och östfrontens bistra, snöiga klimat, känns Company Of Heroes 3 som andra världskriget på sin sommarsemester. Med två kampanjer som sträcker sig över vardera sidan av det soliga Medelhavet, är detta utan tvekan Relics blåsigaste och mest färgstarka krigsteater hittills, som framkallar samma sorts svindlande och gung ho-optimism som en Hollywood-actionfilm.

Det är en känsla som kan tyckas malplacerad med tanke på det rådande klimatet, särskilt nu, bara några dagar från första årsdagen av Rysslands invasion av Ukraina. Men medan ditt huvudmål alltid är att dominera, gradvis vända kartan från röd till blå i både mikro- och makroskala, är detta i slutändan ett spel om brännande comebacks – att slå tillbaka till synes omöjliga angripare och hitta hopp där det tidigare fanns bara förtvivlan. Jag tror att vi alla skulle kunna klara av lite av det i denna tid.

Därmed inte sagt att Company Of Heroes 3 är en ensidig kraftfantasi, förstås. Även om det kanske inte uppehåller sig så mycket vid krigets kvardröjande fasor, är det här ett strategispel i realtid som trivs med att bygga och upprätthålla den självsäkra framåtmarschen för sina respektive vinnare. Det förblir briljant bra tempo, och dess ryggrad i att bygga upp dina styrkor, placera dem på smarta platser av täckning, erövra territorium och motverka fiendens frammarsch med sitt breda utbud av uppgraderbara enheter är lika stark som någonsin. Släpp upp trycket till och med för ett ögonblick och dina förrådspunkter kommer att brottas tillbaka från din näsa, vilket resulterar i samma spända och spännande klipp som Company Of Heroes gjorde sitt namn på.

Eller åtminstone är det sant för dess många, många uppdragskartor i realtid. Medan tidigare spel gav dig en traditionell uppsättning strategistrider i realtid efter varandra, gör den första och största av Company Of Heroes 3:s enspelaroperationer saker lite annorlunda, vilket ger dig fria tyglar att trampa genom hela Italiens södra kalv med sin stora, öppna kampanjkarta i Total War-stil. Med start i Salerno på Amalfikusten och sträcker sig hela vägen upp till Roms imponerande colosseum, låter detta turbaserade stora strategilager dig välja och vraka dina strider i vilken ordning du än tycker passar, och erbjuder en övertygande blandning av små skärmytslingsstrider och större , fler skräddarsydda uppdragskartor i realtid när du tar dig an försörjningspunkter och utplånar tyska försvar med luft-, sjö- och landattacker.

Du kan ganska enkelt göra en rak linje för Rom och kalla det en dag här, men en liten mängd sekundära mål kommer att börja dra dig i alla möjliga olika riktningar, oavsett om det är att träffa andra allierade styrkor i Bari på Adriatiska kusten, eller söker italienska motståndsmän i behov av en hjälpande hand. Att fullfölja vissa handlingar kommer att hjälpa till att få nåd hos dina lika stridbara amerikanska och brittiska generalfigurer (liksom ledaren för de italienska partisanstyrkorna), och att säkra deras stöd genom de val du gör på kampanjkartan kommer att få bestående konsekvenser för hur du Kommer så småningom att närma sig din sista push mot den italienska huvudstaden.

Dessa sekundära mål känns också underbart organiska. Vissa är tydligt utformade för att trigga när du når vissa punkter på kartan, men andra dyker upp som ett direkt resultat av dina egna handlingar från ögonblick till ögonblick (av din dumhet), vilket gör att din resa genom landet känns lika lyhörd och unik som din egen som dess realtidsuppdrag. Till exempel, medan övervärldens befolkningstak hindrar dig från att ha massor av individuella enheter som hamnar runt den italienska landsbygden, låser du så småningom upp möjligheten att placera ned stationära försvar som luftvärn och haubitser för att hjälpa till att demontera det tyska försvaret vid en snabbare takt. När allt kommer omkring har dina trupper bara ett begränsat rörelseomfång och antalet aktionspunkter de kan ta per tur, så förutsatt att du har tillräckligt med ammunition, bränsle och arbetskraft till ditt förfogande, kan dessa platser vara avgörande för att ta dig ur klibbiga situationer – som när jag av misstag hoppade en av mina pojkar i fallskärm i ett överraskande hav av tyska maskingevärstorn, fallskärmsjägare och pansarfordonsenheter i ett försök att ta tillbaka ett annat flygfält som tidigare varit beslöjat i en tjock krigsdimma.

Att ta ett blad ur handledningsboken är där jag använde mina flottans fartyg för att mjuka upp vissa stadsförsvar, jag använde en av mina närliggande platser för att hjälpa till att tunna ut folkmassorna lite. I processen hamnade jag av misstag med att sätta eld på en närliggande stad markerad som en försörjningspunkt. Jag hade två varv för att släcka elden, annars skulle ammunitionsbonusen jag skulle ha fått på att fånga den normalt ha gått kaput. Vilket är lysande! Och precis sånt som jag hade hoppats på att se från denna storslagna strategikomponent.

Vad som är mer nedslående är att det konstanta tryck och drag du gör nere på marken i sina uppdragsstrider i realtid helt enkelt inte finns på den bredare kampanjkartan. Jag spelade på Standard svårighetsgrad under min recension, men när jag väl hade erövrat en stad var den i stort sett så säker som möjligt. Jag kände ett väldigt litet behov av att bygga ytterligare försvar för att hålla fortet nere medan mina trupper gick någon annanstans, och det är synd att det inte var mer strid om våra ständigt föränderliga territorier. Det här verkar som ett missat tillfälle, speciellt när större städer kräver att du först bryter ner deras försvar innan du kan invadera och fånga dem. Men inte en enda gång försökte AI:n ens återta en förlorad stad under mitt spelande, vilket fick deras övergripande hot att kännas ganska inerta utanför spelets realtidsuppdrag.

Jag misstänker att en del av detta kan bero på ett gäng kvardröjande tekniska problem. Jag kan hantera en och annan flimrande textur eller tillfällig frysning av zoom-rullning efter att fiendens AI tagit sin tur, men framför allt flygplan användes förbryllande, med fiendens enheter som verkar nöjda med att flyga över mina trupper för att göra lite mer än att säga hej, snarare än säg, bomba den levande skiten ur dem. Planen själva var ganska svåra att analysera vid de bästa tidpunkterna, bristen på ikoner eller identifierande funktioner som gjorde det nästan omöjligt att se skillnad på recon-, bombplan och leveransplan utan hjälp av andra världskrigets historia. Men även om de var distinkta enheter, gjorde de också naff varje gång de flög över, vilket antydde att de antingen hade buggat sig helt, eller att AI:s aggressionsnivåerna är helt enkelt inte riktigt inställda. På vissa sätt är det en lättnad att ha en lite lättare tur på kampanjkartan, om så bara för att dess realtidsstrider ofta är svårvunna och toppen av varje segerdal är ganska bra med sin mer stillsamma övervärldskarta, men en smula. mer spänning skulle inte ha gått fel heller.

Ändå är den stora bredden av vad som erbjuds här i den italienska kampanjen mäktigt imponerande för ett första försök med den här stilen av krigsspel, och efter tio år borta sedan släppet av Company Of Heroes 2, känns det som precis den sortens hemkomst du vill ha från denna förlorade RTS-serie. Det ständiga flödet av stora och små strider kommer lätt att suga in dig i 20+ timmar om du vill erövra hela kartans bredd, och jag hoppas att Relic kommer att upprepa denna stil av kampanj ytterligare under de kommande åren. Det finns så mycket att gräva i här, och mängden strategiskt samspel mellan kartan och dess underliggande uppdrag är mer än robust nog att stödja flera genomspelningar med väldigt olika taktiska stilar.

Jag var också imponerad av bristen på upprepning i dess rikliga utbud av skärmytslingskartor. Trots ett bra antal större uppdragskartor utgör skärmytslingar förmodligen huvuddelen av striderna du gör i Company Of Heroes 3:s italienska kampanj. Men bara vid ett par tillfällen såg jag samma slagfält dyka upp igen, men första gången jag var tvungen att fånga och hålla alla tre punkter runt en fiendes bas, till exempel, andra gången var jag tvungen att försvara två av mina fästen egen tills backup kom. Dessa olika mål gjorde ett bra jobb med att återkontextualisera dessa par upprepade kartor, och det gick långt för att få dem att kännas nya och spännande igen. Resten av dem verkade dock alla vara helt unika, vilket verkligen inte är dåligt med tanke på hur många du kommer att kämpa på.

Om det är verklig nagelbitande spänning du är ute efter, är den kortare nordafrikanska kampanjen klassisk Company Of Heroes genom och igenom – en helt linjär uppsättning uppdrag efter varandra som ser dig skumma över de sandiga, norra kanterna av Libyen och Egypten , som kulminerade i det första slaget vid El Alamein 1942. Det här är inte så länge som vad du kan anse som en traditionell Company Of Heroes-kampanj – jag putsade av den på mycket angenäma sex timmar under en enda dag – men som den främsta italienska kampanjen, detta är en fängslande berg-och-dalbana med stora, vidsträckta framsteg och mindre tidsinställda uppdrag som ständigt tar andan ur dig så fort du har tagit det igen.

Kanske kontroversiellt, du spelar inte som de allierade styrkorna här, utan snarare Deutsche Afrika Korps, ledd av den hänsynslösa fältmarskalken Erwin Rommel. Han är killen som fick smeknamnet Desert Fox vid den tiden, och DAK som helhet spelar helt annorlunda än de amerikanska och brittiska Gurkha-trupperna som du kommer att växla mellan under den italienska kampanjen – om så bara på grund av deras större beroende av stridsvagnar och pansarfordon för att både kontrollera slagfältet och ge skydd åt dina enheter som släpar efter i dess vidöppna kartutrymmen. Detta öppnar upp för ännu fler strategiska vägar att utforska, och kartorna utnyttjar DAK:s unika förmågor. Ropa särskilt till den briljanta bärgningsbilen, som kan lappa ihop förstörda stridsvagnar efter att de har tagit ett för många skott i sin tunna sidorustning och lägga tillbaka dem i din arsenal.

Relic ger en effektiv motsats till denna berättelse om aggression genom att presentera den tillsammans med två andra historier från den motsatta sidan av skyttegravslinjerna. Dessa följer en judisk berberman som slåss tillsammans med britterna, och effekten kriget har på hans fru och dotter hemma i Benghazi, deras svårigheter återgivna i lätt animerade mellansekvenser mellan uppdragen. Det är konstfullt gjort, och eftersom senare uppdrag gradvis övergår till att dra sig tillbaka eller helt enkelt hålla linjen medan mellansekvenserna berättar om den eventuella brittiska comebacken, gör det hela ett förvånansvärt bra jobb med att tygla iver och spänning från tidigare segrar. Som sagt, den sista och klimaktiska striden om El Alamein är verkligen något, och utan tvekan ett av de mest strama och sakkunniga uppdragen i någon av dess kampanjer. Det är en riktig utmärkelse, även om du spelar som rätt gamla tjurar i tjockleken.

Och utanför de två kampanjerna, är Company Of Heroes vanliga störtflod av flerspelaralternativ alla närvarande och korrekta, inklusive upp till 4v4 co-op vs AI, och upp till 4v4 online mot andra spelare, som jag kommer att testa ut i sinom tid när dess offentliga servrar går live. Kort sagt, det finns en veritabel båtlast att sätta tänderna i här, och även om du aldrig kommer att röra flerspelarspelaren alls, är Company Of Heroes 3:s stora enspelarkampanjer värda inträdespriset enbart – och det inkluderar de tekniska problemen Jag såg när jag spelade för recension också.

I kärnan är Company Of Heroes 3 en skrällande återgång till formen och lite till för Relics mycket älskade RTS, och dess omrörande orkestermusik kommer att få dig att slå dig för bröstet och skrika hurra som bara de bästa leksakssoldaternas fantasier kan. Om Relic kan reda ut några av dessa kvardröjande kampanjniggar kan detta lätt bli en all-timer för andra världskrigets strategifantaster, särskilt när dess multiplayer startar på allvar under de kommande dagarna. Det kan vara den typen av strandsemester som är full av granatkastare, maskingeväreld och stridsvagnsexplosioner, men vilken väg du än tar så är det här en resa som definitivt kommer att vara för historieböckerna.

Omdöme

Om du gillar idén med storslagna arméer och stora stridskartor, men hittade Total War: Warhammer III som inte gillade din smak, så kan det mindre skrämmande Company of Heroes 3 vara på din gränd istället. Relic har verkligen förgrenat sig med den här, och även om Company of Heroes 3 tar sig några kreativa friheter i berättelserna från andra världskriget som den berättar, har de en energi och ett hjärta istället för historisk noggrannhet. Relik att lägga till taktisk paus i Company of Heroes 3 är inte hädiskt, det är briljant; Att lägga till en dynamisk kampanj är inte dumt, det är fantastiskt. Det finns så mycket att älska här, Company of Heroes 3 slutar aldrig ge för dem som ville ha mer, och är en total seger för realtidsstrategigenren.

 


Tack för att du läser denna recension!


 

Denna Recension är skriven av: och publiserad den 21 mars 2023

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *


Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.