8
/10

Final Fantasy XVI – Recension

Final Fantasy XVI är kanske inte helt "ny", men den är djärv på ett sätt som Final Fantasy aldrig har varit.
Skrivet av: - publiserad: 25 juli 2023

Planeten dör, Clive. Landet Valisthea vacklar på randen till kollaps, och inte tillräckligt många inser hur hemska saker och ting är. Nationer har varit alltför beroende av en magisk energikälla, och de verkar inte inse hur begränsad och destruktiv den är. Oändlig krigföring innebär att levnadskostnaderna skjuter i höjden; under tiden utnyttjas och missbrukas de kvalificerade arbetarna som håller samhället fungerande, till och med dödas, av samhällets övre skikt. Detta är den fantasifulla och helt fiktiva världen där Final Fantasy 16 utspelar sig.

Det är en fängslande berättelse, och Final Fantasy 16 utforskar många aspekter av dessa framträdande teman – från deras inverkan på relativt oviktiga individer till deras breda influenser på den större världen. Och trots att vi dämpar det hela från vår hårda verklighet genom att placera den i en mycket brittisk, mörk mörk fantasimiljö, så drar sig Final Fantasy 16 inte för att ta en tydlig ställning till världen.

Även om varje numrerat inlägg i Final Fantasy-antologin skiljer sig från varandra, upprätthåller Final Fantasy 16 framgångsrikt serietrenden att berätta en berättelse som är storslagen och fängslande, men samtidigt seriös och karaktärsdriven. Det är kanske en av de mest intima och personliga berättelserna i serien, till dess kredit, kretsar bara kring en liten kärna av karaktärer, med den huvudsakliga genomgången av resan till stor del genomförd med sin solohuvudperson, eller med en annan mänsklig följeslagare, ibland två, kort.

Centralt i berättelsen är Clive Rosefield, en en gång ädel figur vars omständigheter gör att han tillbringar en stor del av sitt unga vuxna liv som slav och sakta öppnar ögonen för en helt ny världsbild när politiken i hans land utvecklas. Men även om du får dig att känna dig investerad i Clives utveckling, gör hans avlägsna uppträdande honom långt ifrån den mest övertygande karaktären.

Snarare faller dessa utmärkelser till stor del på bandet av missanpassade gerillan som Clive hamnar i ledtog med, ledd av den barska och reserverade Cid. Cids karisma överskrider skärmen för att utan ansträngning vinna över både dig själv och Clive, och det är Cid och hans medarbetare – alla verkar vara skurna från ett mycket speciellt tyg, i skarp kontrast till Clive och hans mer dämpade barndomsvänner, som också följer med på åkturen – som är en nyckelfaktor för att motivera dig att hålla dig fastspänd till vad som blir en mycket hög decennium.

Den resan är en pågående kavalkad av episk längd av snabb kamphandling, världsomskakande filmiska sammandrabbningar mellan jättar och konsekvent fantastiska landskap. Det är en bergochdalbana – på gott och ont.

Hur är spelet nu jämfört med andra Final Fantasy spel?

Den avgörande mekaniken i Final Fantasy 16 är dess stridssystem i realtid, som undviker nästan alla RPG-system som definierade dess föregångare, och förvandlar spelets identitet till ett stilfokuserat karaktärsactionspel framför allt – stridsregissören Ryota Suzuki har haft en lång historia av involvering i actionspel, inklusive det utmärkta Cry 5 Devil May Cry.

Funktionellt har Clive en dedikerad närstridsattackknapp, som kan dela ut en enkel kombinationssträng med fem träffar när den trycks upprepade gånger, en generisk projektilattackknapp och ett hopp. Med knappkombinationer kan han också utföra åtgärder som utfall, nedåtgående slag och laddade attacker. Användbara defensiva tekniker som parering och dodges utmanar din tajming och tapperhet, men systemets kronjuveler är en serie utbytbara ”Eikon”-rörelser, varav en mängd kan utrustas i upp till nio extra stridsförmåga.

När du är inne på Final Fantasy 16 ungefär 70 timmar långa speltid, sjunger stridssystemet. Med en uppsjö av alternativ för att anpassa ditt personliga tillvägagångssätt, internaliserar du ett flödesschema över de bästa åtgärderna att utföra i vissa situationer, och den mest optimala kedjan av kompletterande attacker för att sänka en fiendes stegmätare, vilket gör dem tillfälligt försvarslösa och öppnar dem för ett angrepp. När det är som bäst, vilket är för det mesta, har Final Fantasy 16:s stridssystem i realtid en otroligt morisk kvalitet, full av stil och känsla, som de bästa exemplen på dess influenser.

På typiskt Final Fantasy-sätt kan det dock ta ett tag att komma till den punkten. Under spelets öppningstimmar, och i några av de sena striderna mot särskilt tåliga fiender, avslöjar Final Fantasy 16 nackdelen med dess förenklade, mer strömlinjeformade tillvägagångssätt för typiskt komplexa karaktärsaktioner – upprepning.

Innan Clive faktiskt får möjligheten att utrusta en hel svit av Eikon-förmågor, kommer du förmodligen att lita på hans kärnkombination med fem träffar ganska mycket. Om du känner dig snygg kanske du peppar det med några blommor här och där, som en skur av magi mellan träffar, eller kanske tar saker till luften med hjälp av sin hundkamrat, Torgal. Men oavsett hur kreativ du är, är alternativen för att blanda ihop saker få, särskilt när dina Eikon-förmågor är på en nedkylningstimer.

När möjligheten att utrusta fler Eikon-förmågor kommer till dig, börjar variationen kännas mycket hälsosammare, även om en och annan formidabla fiende under de sena stadierna av spelet väcker liknande problem – när du väl har uttömt dina förmågor, eller snarare, medan du väntar på den mest lägliga tiden att släppa loss dem, finns det inte tillräckligt med kärnalternativ eller överväganden. Även förmågorna, samtidigt som de representerar olika element i utseende, verkar inte ha några unika praktiska effekter i strid.

Och även om de bara dyker upp genom hela spelet en handfull gånger, är Final Fantasy 16 filmiska Eikon-strider – där Clive och hans motståndare förkroppsligar de gigantiska varelserna i kaiju-stil som låg och slumrade inom dem i en kamp av gigantiska proportioner – de kanske mest allvarliga indikatorerna på dessa brister.

Striderna i sig är visuellt spektakulära, med explosioner av ljus, eld och energi, och omrörande orkesterackompanjemang. Varje steg och attack skakar jorden, eller har någon liknande förödande effekt. Men med en ännu mindre stridsrepertoar och en ännu större hälsobar att skära ner, börjar dessa slagsmål kännas tröttsamma även när de bara är halvvägs färdiga – de är utmattningsstrider mer än något annat, även om det kanske är avsiktligt, med tanke på den fysiska belastning det tar på karaktärerna efteråt.

Så är Final Fantasy 16 ett actionspel eller ett RPG?

Spelets försök att balansera sin nyfunna ”karaktärsaction”-riktning och dess traditionella RPG-rötter skapar också några konstigheter med andra aspekter av spelets struktur. Varje uppdragslinje och storkamp är bokad med en paus i händelserna, ibland en plötslig, skakande sådan, för att tillkännage ’Quest Completed’ eller ’Enemy Slain’, med en förutsättning för erfarenhetsöversikt. Även om det kan fungera som en nick till dess RPG-linje, lämpar det sig mer för den arkadliknande nivåutvecklingen av karaktärsactionspel. Hur som helst kommer det ofta som ett plötsligt ryck som stör flödet av det annars övertygande berättandet. Det faktum att det finns ett arkadliknande läge där du kan återvända till dessa delar av berättelsen som individuella nivåer, komplett med en poäng- och leaderboard-komponent, säger något i sig självt.

Balansen mellan genrer ger också en whiplash-effekt till takten – mellan spelets huvudslag ger den hjärtklappande handlingen vika för längre perioder av stillestånd, där det är dags att sakta jogga runt i din verksamhetsbas, chatta med människor och utföra enkla sidosysslor.

Den strömlinjeformade utrustningen och inventeringssystemet, tillsammans med det fokuserade urvalet av förmågor, betyder att utrustningshanteringen i RPG-stil i spelet bara verkar existera för att ge illusionen av val – stora vapenuppgraderingar är i princip givna, och valuta finns i överflöd, med nya ljudspåralternativ som är det mest lockande att spendera det på. De olika naturliga miljöerna över hela världen känns alla visuellt fascinerande och dramatiskt expansiva – en aspekt som gör att återbesöka dem efter betydande intrighändelser desto mer effektfulla – men de är i själva verket stramt utformade som intrikata fängelsehålor, där du till stor del uppmuntras att hoppa över benarbetet med snabba resor efter din första razzia.

Genom att välja en actionfylld berg-och-dalbana tar Final Fantasy 16 med sig en hel del långsamma klättringar för varje spännande dyk, och är i slutändan en enkelspårig upplevelse. Det känns inte som en rollspelsupplevelse – du kan inte ha ”din” version av Clives berättelse, för det finns praktiskt taget inget utrymme för avvikelser. Det betyder att Final Fantasy 16 känns raffinerad och i stort sett fri från ludd, men det känns också som en affär med siffror.

Det minskar dock inte vad som är en otrolig historia, och inte heller hur lång tid utvecklaren Square Enix gör för att berätta den, och ser till att du aldrig går vilse i jargong eller okända namn eller begrepp. I en värld rik på sin egen komplexa politik, långa historia och otaliga nya koncept, är spelets utmärkta Active Time Lore-funktion, som du kan ta upp när som helst i spelet, till för att ge dig kortfattade och lättsmälta primers om de viktiga karaktärerna och platserna som spelas i just det ögonblicket.

När händelserna blir mer betydelsefulla senare i spelet hjälper obligatoriska besök hos en taktiker att bygga upp förtrogenhet med en sammanfattning av rikets tillstånd – fraktionernas stora rörelser, resultaten av strider, passagerna av framsteg och reträtt – allt detta hjälper till att måla upp en mycket skarp bild av den ambitiösa berättelsen den vill berätta. Det hjälper också att de kommande händelserna känns mer förståeligt meningsfulla.

På andra sidan av skalan har spelets många sidouppdrag, även om de till stor del är snåla och syssloliknande, alla något tillfredsställande att erbjuda i sättet att utforska intima aspekter av spelets värld, lära dig mer om människorna, kulturella och socioekonomiska förhållanden och de ofarliga men ändå charmiga detaljerna om hur saker fungerar – allt som ger lika mycket smak till världens och världens otaliga sammanhang. Det är slutligen Final Fantasy 16s hängivenhet att berätta historien om denna intrikata värld som driver dig uppför de långsamma klättringarna, även när den visar sina svagheter – en bisarr och plötslig uppfödning av en annars kapabel karaktär, och ett förvirrande förhållningssätt till sin ökennation, för att nämna några.

Final Fantasy 16 lyser till stor del som ett actionspel av episk längd, även om de platser där det försöker hitta en bekväm kompromiss mellan actionspel och RPG känns i stort sett oambitiösa, och visst tonar in i bakgrunden mot aspekter som man närmar sig med bravur.

Men på samma sätt är det svårt att inte få en stark samhörighet med Cids och resten av hans fredlösa charm, trots deras karaktärsbrister, är det svårt att inte svepas upp av den allvarliga sagan som Final Fantasy 16 ivrigt presenterar för dig, och de ohyggliga höjderna av spektakel den visar.

Omdöme

Kampen är inte turbaserad, och du kontrollerar inte ett stort sällskap av karaktärer… Ändå är Final Fantasy 16 fortfarande väldigt mycket ett Final Fantasy-spel rakt igenom. Vissa fans, både långvariga och nyare, kommer att ha svårt att acceptera faktum, men det går inte att förneka det arbete som Yoshi-P och teamet har gjort här. Final Fantasy 16 är ett jäkla mästerverk av episka proportioner.

Denna riktningsändring var precis det som spelet och serien behövde. Det kan argumenteras att vissa element anses vara väsentliga och är orörliga. Jag håller dock inte med om tanken att konst måste förbli densamma för att förmedla samma känslor som den har tidigare eftersom konsten alltid har rullat runt och gått vidare över tiden. Detta är framtiden för Final Fantasys artisteri – en ständigt föränderlig duk som kan vara vad laget vill att den ska vara och åtminstone, för Final Fantasy 16, har denna övning visat sig vara en triumf.

 


Tack för att du läser denna recension!


 

Denna Recension är skriven av: och publiserad den 25 juli 2023

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *


Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.